Distracción es igualmente efectiva para reducir el dolor en pacientes con fibromialgia como personas sanas, sugiere un estudio

Un nuevo estudio indica que la distracción es una herramienta tan efectiva para reducir el dolor en pacientes con fibromialgia como lo es en personas sanas, lo que es contrario a investigaciones previas.

El estudio, “Interferencia de tareas y eficacia de la distracción en pacientes con fibromialgia: una investigación experimental”, se publicó en la revista Pain.

El dolor puede interferir significativamente con las tareas diarias, y si bien no es intencional, el dolor puede, hasta cierto punto, controlarse. Algunos estudios han demostrado que varias técnicas, como dirigir la atención fuera del dolor al participar en una tarea no relacionada, en realidad pueden reducir el dolor y la aflicción relacionada.

Solo unos pocos estudios han evaluado tanto las tareas y las distracciones como sus efectos sobre el dolor. Además, los estudios han sugerido que los pacientes con fibromialgia tienen una capacidad reducida para controlar el dolor en comparación con los individuos sanos.

Ahora, los investigadores trataron de investigar si la interferencia del dolor durante las tareas (llamada interferencia de tareas) y la capacidad de distraerse del dolor (llamada eficacia de la distracción) eran diferentes entre los pacientes con fibromialgia y un grupo de control sano emparejado.

Los investigadores reclutaron a 49 pacientes con fibromialgia y 49 voluntarios sanos y les dieron instrucciones para realizar dos tareas lo más rápido posible.

La primera tarea fue una tarea de localización visual. Los participantes tuvieron que ubicar un cuadrado negro en una pantalla que medía 1 cm por 1 cm en presencia de estímulos eléctricos no dolorosos que vibraban o dolorosos. Esto fue designado como la tarea de distracción.

La segunda tarea fue una tarea de localización somatosensorial, que implicó determinar si los estímulos dolorosos o no dolorosos estaban más cerca de la izquierda (cerca del codo) o derecha (cerca de la muñeca) en el brazo izquierdo. En esta tarea, los participantes fueron instruidos para enfocar su atención en los estímulos del dolor y no distraerse.

Después, los participantes informaron su experiencia de los estímulos durante ambas tareas de localización.

Los resultados indicaron que el dolor interfiere con el desempeño de la tarea visual tanto en pacientes con fibromialgia como en individuos sanos. También mostraron que el efecto de interferencia aumenta con la intensidad del estímulo de dolor.

De acuerdo con otros estudios, todos los participantes experimentaron el estímulo del dolor como menos intenso al dirigir la atención fuera del dolor, como cuando se realiza una tarea visual, que cuando se enfoca en el dolor.

En general, el rendimiento de la tarea de los pacientes con fibromialgia fue más lento en comparación con el rendimiento de la tarea en el grupo de control saludable. Sin embargo, el efecto de interferencia de los estímulos de dolor bajo y moderadamente intenso no difirió del efecto de interferencia en controles sanos, lo que “desafía la idea de que los estímulos dolorosos exigen más atención en pacientes con FM que en personas sanas”.

La capacidad de distracción para desviar la atención del dolor (eficacia de la distracción) tampoco fue significativamente diferente entre los dos grupos.

Si bien este estudio actual proporciona apoyo para las teorías que afirman que la atención minimiza la experiencia del dolor, no hubo pruebas para sugerir que los pacientes con fibromialgia experimenten diferentes interferencias en la tarea o efectos de eficacia de la distracción.

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